Patologiile degenerative ale articulatiilor reprezinta una dintre principalele cauze de dizabilitate la persoanele in varsta. Pentru atenuarea durerilor articulare, din pacate, adeseori este nevoie de interventii chirurgicale, urmate de perioade indelungate de terapii si reabilitare.

Dar artritele, artrozele, osteoartrozele sau durerile articulare pot fi prevenite printr-o alimentatie corecta si furnizandu-i organismului nutrientii de care duce lipsa. Una dintre aceste substante este condroitina.

Descriere substanta

Tesutul conjunctiv ce se gaseste intre articulatii, pentru a-si pastra functiile, are nevoie de condroitina. Poate ca acesta este si motivul pentru care suplimentele alimentare ce contin condroitina sunt atat de populare.

Dar ce este condroitina? Este o molecula produsa in mod natural de organismul uman:

  • de tip A este prezenta in special in cartilajele osoase, carora le confera rezistenta la presiune, in piele si in oase, in peretii arterelor si cornee;
  • de tipul B abunda in tesuturile pielii, in tendoane, in valvele cardiace si in peretii arterelor;
  • de tip C se regaseste cu preponderenta in cartilajele umane dar si in cartilajele pestilor si ale rechinilor.

Condroitina le da tesuturilor conjunctive posibilitatea sa absoarba lichidele si sa le retina, intarind cartilajele si ajutandu-le sa ramana sanatoase. De asemenea, s-a descoperit ca aceasta molecula reuseste sa blocheze enzimele responsabile de degradarea cartilajelor. In plus le ofera bazele pentru a se dezvolta si a le protejeaza de la uzura.

Privita din punct de vedere chimic, condroitina intalnita sub forma sulfatului de condroitina, intra in clasa substantelor cunoscute cu denumirea de glicozaminoglicani. Este alcatuita dint-un lant alternant de zaharuri, care uneori se poate asocia cu proteine. Lantul de condroitina poate contine pana la 100 de zaharuri, fiecare dintre aceste molecule putand fi legate de alti ioni de sulfat.

Beneficii pentru organism

a. Protejarea articulatiilor

Substantele antiinflamatoare nesteroidine desi trateaza simptomatica maladiilor articulare, in realitate nu reusesc sa stagneze evolutia bolilor degenerative. Spre diferenta de acestea, condroitina este utila nu doar in ameliorarea simptomelor, ci si pentru protejarea articulatiilor osoase.

b. Prevenirea uzurii osteoarticulare

Din pacate, odata cu inaintarea in varsta, cantitatea de condroitina din oase se diminueaza, reductie ce are ca si consecinta deteriorarea cartilajelor (cartilajele sunt ”consumate” de enzimele prezente in aceste tesuturi). Condroitina nu face altceva decat sa incetineasca procesul de deteriorare, reusind chiar sa-l previna.

c. Regenerarea si hidratarea cartilajelor

Molecula de condroitina este esentiala pentru mentinerea cartilajelor hidratate, permitand asimilarea nutrientilor si a apei in tesuturi. Totodata, s-a demonstrat ca administrarea de suplimente alimentare ce contin condroitina atenueaza simptomatologia patologiilor inflamatorii ale sistemului osos si articular. Asociata cu glucozamina, poate contribui pana si la regenerarea cartilajelor distruse.

Sintetizand ansamblul beneficiilor obtinute in terapiile tulburarilor osteorarticulare, despre condroitina se poate spune ca:

  • Favorizeaza ameliorarea durerilor;
  • Ajuta la lubrifierea tesuturilor afectate;
  • Contribuie la regenerarea celulara;
  • Stimuleaza sinteza colagenului;
  • Participa la producerea cartilajelor;
  • Impiedica deteriorarea cartilajelor vechi;
  • Reduce sinteza de acid uric;
  • Distruge enzimele ”rele” ale cartilajelor.

In plus, aceasta substanta contribuie la restabilirea sanatatii inimii.

Indicatii terapeutice

Ca urmare a numeroaselor studii medicale, condroitina, in combinatie cu glucozamina se utilizeaza cu succes in tratarea problemelor articulare (artrite, osteoartrite) si de circulatie sanguina (ateroscleroza, arterioscleroza).

1. Osteoartrite, artrite, artroze

Artrozele (maladii articulare ce nu au la origini un proces inflamator), artritele (boli articulare datorate unor inflamatii) si osteoartritele (procese inflamatoare ce cuprind atat oasele, cat si articulatiile) sunt afectiuni comune multor persoane trecute de prima tinerete. Adeseori insa, acestea sunt rezultatul unor leziuni care intr-o etapa initiala corespund cu ruptura cartilajelor. Intr-o faza avansata, se pot agrava, ducand la pierderea definitiva a cartilajelor osoase.

Condroitina reprezinta una dintre cele mai abundente substante din clasa glicozaminoglicanilor ce se regasesc in cartilajele articulare. Integrarea acestor molecule le confera tesuturilor protectie, impiedicand ”atacul” enzimelor responsabile de uzura si inflamarea articulatiilor. In plus, odata cu inhibarea enzimelor ”rele” (enzimele blocheaza de fapt transportul nutrientilor necesari catre tesuturile cartilajelor), glicozaminoglicanii contribuie la refacerea cartilajelor ”suferinde”.

2. Ateroscleroza si arterioscleroza

Arterele (vase de sange ce transporta oxigen si nutrienti de la inima in organism), cand se afla intr-o stare perfecta, sunt elastice si flexibile. Insa pe masura trecerii anilor, tensiunea arteriala marita ajunge sa ingroase peretii arterelor. O prima consecinta este reprezentata de insuficienta fluxului sanguin directionat catre tesuturi si organe. Acest proces este cunoscut ca arterioscleroza, o maladie recunoscuta datorita ingrosarii si sclerozarii arterelor.

Ateroscleroza in schimb, este o alta forma de arterioscleroza, caracterizata insa prin inflamarea si cronicizarea procesului inflamator, din cauza acumularilor de grasimi pe peretii arterelor. Ateroscleroza intereseaza arterele mari si este cauzata de factori precum colesterolul marit (hipercolesterolemia), hipertensiunea, diabetul, fumatul sau obezitatea.

Specialistii au ajuns la concluzia ca prin condroitina sulfat, pacientii suferinzi de una dintre cele doua maladii arteriale, isi vor diminua nivelul de colesterol din sange. Totodata, scaderea nivelului de lipide va favoriza protectia vaselor de sange impotriva ingrosarii peretilor, dar si impotriva acumularilor de grasimi.

3. Dureri de genunchi

Cercetarile medicale cu privire la condroitina nu s-au limitat la descoperirea ”virtutilor” sale antiinflamatoare. A fost confirmata si actiunea analgezica, subliniata in cazuri particulare (procese inflamatorii localizate la nivelul bazinului si la genunchi). Mai exact, condroitina reuseste sa atenueze senzatia de durere si sa reduca volumul zonelor umflate, simultan cu cresterea mobilitatii articulatiilor din ariile afectate.

S-a constatat ca persoanele diagnosticate cu osteoartrita la genunchi sau bazin (acestea acuzau dureri intense) si-au imbunatatit starea clinica odata ce le-a fost administrata condroitina sulfat sub forma de suplimente alimentare.

4. Traumatisme articulare

Condroitina da rezultate foarte bune si la sportivi, in special in cazul celor care practica un sport ce suprasolicita articulatiile.

5. Afectiuni ale vezicii urinare

Rezultatele se dovedesc promitatoare si in ce priveste administarea de condroitina in cistitele interstitiale, care nu sunt altceva decat inflamatii croncizate ale vezicii. Condroitina ajuta la ameliorarea efectelor cistitelor si la diminuarea hiperactivitatii vezicii urinare.

6. Alte indicatii terapeutice

Unele studii sugereaza ca utilitatea condroitinei a depasit patologiile prezentate anterior, campul de aplicare fiind mult mai amplu:

  • Nasteri premature;
  • Afectiuni cardiace;
  • Dementa (Alzheimer);
  • Afectiuni oculare;
  • Boli de piele.

Surse alimentare de condroitina

Regimul alimentar nu ne furnizeaza necesarul de condroitina pentru buna functionare a articulatiilor, a oaselor si a arterelor. Cea mai buna metoda de a o asimila este sub forma suplimentelor alimentare, eficiente pentru compensarea carentelor pe masura ce inaintam in varsta.

Asociata cu glucozamina, cu MSM (metilsulfonilmetan) sau / si cu acidul hialuronic, are o actiune accentuata in ce priveste sanatatea articulatiilor, dar si in privinta altor categorii de probleme articulare si arteriale. Pentru prepararea acestor suplimente, condroitina sulfat este prelevata din cartilajele unor mamifere domestice (bovine si suine) sau subacvatice (rechini si balene).

Doza zilnica recomandata

Sulfatul de condroitina este asimilat foarte bine in organism prin administrarea zilnica a suplimentelor nutritive ce au ca principiu activ condroitina. In general, aceasta categorie de suplimente poate fi gasita sub forma de comprimate sau de capsule (dozajul difera de la un producator la altul).

Este recomandat sa se administreze cel mult 800-1.200 mg pe zi, distribuite in 2-3 doze de circa 400 de mg. Este vorba despre dozajul maxim recomandat, dincolo de care se ajunge la efectele colaterale.

Pentru maximizarea eficientei terapiilor complementare cu sulfat de condroitina, este indicata repetarea acestora in cicluri de cel putin 3 saptamani (sunt recomandate curele mai lungi, de pana la 3 luni), de 3-4 ori pe an.

Carenta de condroitina

Carenta are drept consecinta diminuarea vascozitatii lichidului sinovial. Usor fibros si vascos, lichidul sinovial, cu actiunea sa lubrifianta, are rolul de a proteja articulatiile de la uzura. Deficitul de condroitina atrage dupa sine atrofierea si fragilitatea cartilajelor osoase, cauzandu-le acestora consumarea si ulterior umflarea si inflamarea articulatiilor. Fenomenul poate fi insotit si de accentuarea sensibilitatii la stimulii durerosi.

Efecte colaterale

Cresterea dozei zilnice recomandate poate avea drept consecinta o serie de efecte secundare de natura gastrointestinala:

  • Dureri abdominale sau / si de stomac;
  • Arsuri gastrice;
  • Greata si varsaturi;
  • Diaree sau constipatie;
  • Indigestie.

Contraindicatii

Intrucat nu se cunoaste amploarea efectelor negative asupra femeilor insarcinate si asupra copiilor, acestor categorii nu le este recomandata condroitina sulfat.

Unele cercetari au confirmat ca administrarea de condroitina ar putea declansa si agrava atacurile de astm, motiv pentru care se recomanda precautie in cazul persoanelor predispuse.